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Uno studio rivela che l’apnea ostruttiva del sonno è un fattore di rischio per il Covid-19

By Iveta Ramonaite
January 11, 2021

TURKU, Finlandia: Durante la prima ondata della pandemia, il numero di ricoveri per infezioni da SARS-CoV-2 in Finlandia era relativamente basso rispetto al resto del mondo e poiché gli ospedali non erano sovraccarichi di pazienti che richiedevano cure intensive, i ricercatori hanno avuto il tempo di esaminare più da vicino il Covid19 e la sua relazione con altre malattie. Ad esempio, i ricercatori del Turku University Hospital e dell'Università di Turku hanno utilizzato tale occasione per studiare il legame tra Covid-19 e l'apnea ostruttiva del sonno (OSA). Secondo i loro risultati, l'OSA può essere un fattore di rischio per l'infezione da SARS-CoV-2 e i pazienti con OSA possono presentare esiti Covid-19 più gravi se vengono infettati.

L'OSA ostruisce parzialmente o completamente il flusso delle vie aeree durante il sonno, il che si traduce in una diminuzione dei livelli di ossigeno nel sangue e in una temporanea interruzione della respirazione. La malattia è caratterizzata da un'eccessiva sonnolenza diurna e da un russare forte o frequente, tra le altre cose, e vari studi hanno riportato che l'OSA è più prevalente negli uomini che nelle donne e che le possibilità di sviluppare la malattia aumentano con l'età e l'obesità. Secondo uno studio pubblicato su “The Lancet” lo scorso anno, 936 milioni di adulti di età compresa tra 30 e 69 anni soffrono di apnea ostruttiva del sonno (OSA) da lieve a grave e 425 milioni di adulti di età compresa tra 30 e 69 anni soffrono di  OSA da moderata a grave,  a livello globale. Secondo la stessa fonte, la più alta prevalenza di OSA è stata riscontrata rispettivamente in Cina, Stati Uniti, Brasile e India.

Come indica la Sleep Foundation.org sul suo sito web, poiché l'OSA influisce sull'equilibrio dell'ossigeno nel corpo, se non trattata, può aumentare il rischio di vari tipi di problemi cardiovascolari, come ipertensione, infarto, malattie cardiache e ictus. È interessante notare che un recente studio ha anche collegato l'OSA con la malattia che ha colpito il mondo nel 2020: il Covid-19. È stato infatti collegato a varie malattie e ha colpito persone sia fisicamente che mentalmente. Le persone affette da patologie mediche pregresse, come il diabete o malattie infiammatorie come la parodontite, sono a maggior rischio di malattie gravi da infezione da SARS-CoV-2 e dovrebbero prendere tutte le precauzioni possibili per evitare il virus. A ciò si aggiunge la crescente pressione e ansia che circonda la malattia.

 Il presente studio

Secondo lo studio, il sud-est della Finlandia ha registrato un totale di 278 infezioni da SARS-CoV-2 nella primavera del 2020, durante la prima ondata di pandemia. Di questi, 28 pazienti avevano bisogno di cure intensive e il 3 maggio sono stati ricoverati all'ospedale universitario di Turku. I ricercatori hanno quindi studiato i fattori di rischio che hanno contribuito alla forma grave di Covid-19 e alla necessità di cure intensive. "L'idea alla base dello studio era la necessità di informazioni in tempo reale sul Covid-19", ha detto in un comunicato stampa il primo autore, il dott. Thijs Feuth, un medico del dipartimento di malattie polmonari del Turku University Hospital.

La Finlandia ha affrontato abbastanza bene la pandemia ed p riuscita a mantenere i tassi di infezioni da SARS-CoV-2 relativamente bassi durante la prima ondata pandemica (Immagine: Igor Grochev/Shutterstock)

"Abbiamo subito notato che c'erano parecchi casi di apnea notturna tra i pazienti", ha aggiunto.

I risultati hanno mostrato che a uno sbalorditivo 29% dei pazienti in terapia intensiva nello studio era stato diagnosticato un disturbo OSA. Il numero è significativo poiché, secondo i ricercatori, solo il 3,1% della popolazione totale della Finlandia sudoccidentale sta attualmente ricevendo cure per l'OSA.

 "In linea di principio, un paziente può aver bisogno di cure ospedaliere quando ha un'infezione da Covid-19 se ha anche apnea notturna" - Dr Thijs Feuth, Ospedale universitario di Turku

Sebbene il campione di studio fosse piccolo, Feuth ha commentato che i risultati giustificavano l'apnea notturna come fattore di rischio per l'infezione da SARS-CoV-2.

“In linea di principio, un paziente può aver bisogno di cure ospedaliere quando ha un'infezione da Covid-19 se soffre anche di apnea notturna. L'apnea notturna anticipa una forma grave di Covid-19", ha spiegato Feuth. Esplorando ulteriormente il collegamento tra OSA e Covid-19, studi simili sono in corso per esplorare ulteriormente il legame tra le due malattie. È già stato dimostrato che entrambi condividono comorbidità come obesità, ipertensione e diabete di tipo 2, che sono tutti fattori di rischio per un aggravamento clinico nei pazienti covid. Date queste comorbidità condivise, una revisione sistematica, che sarà pubblicata nel febbraio 2021, indica che è di fondamentale importanza garantire che i pazienti con OSA ricevano un'efficace terapia a pressione positiva continua delle vie aeree se vengono infettati da SARS-CoV-2. Gli autori della revisione sistematica hanno scritto che, nella maggior parte degli studi esaminati, era impossibile determinare se l'OSA fosse semplicemente una comorbilità associata a morbilità e mortalità Covid-19 o se fosse un fattore di rischio indipendente.

"Andando avanti, è necessario che le linee guida vengano riviste in modo che, man mano che vengono acquisite nuove conoscenze, possano essere sviluppate le migliori pratiche per la diagnosi e il trattamento dei disturbi del sonno in queste condizioni pandemiche restrittive", si legge nella recensione. Sebbene si sappia ancora poco sulla connessione tra OSA e Covid-19, gli autori della revisione hanno notato che quei pazienti a cui è stata diagnosticata sia l’ OSA che il Covid-19 , ma che sono ancora in attesa di trattamento,  potrebbero aver bisogno di priorità per mitigare un possibile aumento del rischio per la salute .

Lo studio dei ricercatori del Turku University Hospital e dell'Università di Turku, dal titolo “Is sleep apnea a risk factor for Covid-19? findings from a retrospective cohort study”, è stato pubblicato online il 22 ottobre 2020 in Sleep Medicine and Disorders: International Journal.

 

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