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Formazione e COVID-19: uno studio identifica sfide e opportunità

By Jeremy Booth
December 21, 2020

TAIPEI, Taiwan: SARS-CoV-2 ha richiesto un’innovazione delle scuole odontoiatriche. All’inizio di quest’anno si sono tenuti tre simposi online per analizzare le strategie adottate a far andare avanti le classi durante la prima ondata della pandemia. Uno studio qualitativo dei simposi ha evidenziato la necessità di strumenti online migliori, ma anche come le piattaforme didattiche digitali hanno creato nuove opportunità di collaborazione a livello regionale.

I simposi sono stati organizzati dall’Associazione per l’Educazione Dentale, Asia Pacific (ADEAP) e dall’Associazione Cinese di Taipei per le Scienze Dentali. Hanno avuto luogo pressoché il 30 marzo, il 15 aprile e il 10 giugno, con la partecipazione di rappresentanti dell’istruzione dentale provenienti da Australia, Cambogia, Hong Kong, Giappone, Malesia, Filippine, Svizzera, Taiwan, Thailandia e Stati Uniti. I temi dei tre eventi sono stati l’influenza della pandemia sull’odontoiatria, le strategie per il proseguimento dei corsi di formazione clinica durante la pandemia e le sfide che formazione dentale, la ricerca e le attività cliniche potrebbero affrontare in un ambiente post-pandemico.

I ricercatori delle università di Taiwan, Giappone, Tailandia e Italia hanno analizzato le lezioni e le discussioni online e hanno scoperto che l’istruzione odontoiatrica nei paesi rappresentati è stata notevolmente rallentata tra il 30 marzo e il 10 giugno. Questa constatazione fa eco a un recente rapporto del Dental Tribune International (DTI), che ha rilevato come gli studenti di odontoiatria di tutto il mondo sono preoccupati per la mancanza di competenze cliniche.

I ricercatori hanno diviso la formazione odontoiatrica in tre categorie: lezioni frontali e apprendimento basato sui problemi (PBL), corsi di laboratorio e formazione clinica. Si è scoperto che i corsi PBL erano continuati solo a Taiwan, mentre quelli presso le scuole odontoiatriche in Australia, Cambogia, Hong Kong, Giappone, Malesia, Tailandia e Stati Uniti si erano svolti online. I corsi in laboratorio si erano svolti a Taiwan, in piccoli gruppi presso le scuole odontoiatriche in Giappone e con video dimostrazioni in Cambogia, ma non nelle altre scuole odontoiatriche. Corsi di pratica clinica e iniziative di ricerca si sono svolti solo a Taiwan e, in misura limitata, in Giappone.

Le scuole odontoiatriche di Taiwan hanno subito un ritardo di due settimane nei loro programmi; tuttavia, gli educatori odontoiatrici del paese hanno riferito di aver subito pochi disagi. Le cliniche odontoiatriche private sono rimaste aperte a Taiwan durante il periodo di studio, mentre erano state chiuse nella maggior parte degli altri paesi rappresentati.

COVID-19 porta l’istruzione odontoiatrica online

I ricercatori hanno notato che le scuole odontoiatriche hanno utilizzato diverse piattaforme virtuali per i loro corsi di PBL online e che sia gli studenti sia il personale docente hanno dovuto adeguarsi a esse. Gli studenti si sono adattati al cambiamento più rapidamente del personale anziano, ma i ricercatori hanno suggerito che questo divario generazionale potrebbe essere ridotto al minimo in futuro a causa della pandemia.

Alcune scuole odontoiatriche negli Stati Uniti hanno utilizzato il browser LockDown per impedire agli studenti di utilizzare i motori di ricerca online durante gli esami, e i ricercatori hanno notato che in futuro sarebbe necessario sviluppare una piattaforma online dedicata per l’educazione odontoiatrica. Essi hanno inoltre sottolineato la necessità di mettere a punto un dispositivo tattile di realtà virtuale di facile impiego, in modo da poter proseguire la formazione pratica nei casi in cui non sia possibile tenere corsi pratici in laboratorio.

Il dott. Allen Ming-Lun Hsu, presidente dell’ADEAP e illustre professore alla Scuola di Odontoiatria dell’Università Nazionale Yang-Ming di Taiwan, ha dichiarato alla DTI che la condivisione delle esperienze attraverso i simposi online ha portato a una migliore comprensione degli effetti della pandemia sull’educazione dentale. Egli ha affermato: «All’inizio, a causa dell’isolamento e delle distanze sociali, gli educatori dentali erano preoccupati per il proseguimento della formazione. Attraverso i simposi, hanno acquisito nuove idee tra loro e condiviso informazioni che li hanno aiutati a continuare a migliorare l’educazione odontoiatrica durante la pandemia».

Hsu ha detto che la pandemia ha avuto gravi ripercussioni su corsi che richiedono uno stretto contatto fisico. «Molte scuole odontoiatriche hanno cambiato il loro percorso formativo in formati online o ibridi per mantenere il progresso dell’apprendimento per gli studenti. Tuttavia resta controverso capire se le classi online possano sostituire quelle offline», ha aggiunto.

L’ADEAP ha sponsorizzato una nuova indagine sugli studenti di odontoiatria nella regione Asia Pacifico. L’indagine cercherà di comprendere meglio l’efficacia degli strumenti di apprendimento online e di lavorare alla formulazione di nuovi approcci all’educazione dentale nella regione.

«Le crisi possono anche produrre opportunità», ha detto Hsu. «Se i corsi PBL sono andati online, i corsi possono essere distribuiti al maggior numero possibile di studenti. Molte scuole di odontoiatria hanno una carenza di personale docente, ma se i corsi online possono essere condivisi tra diverse scuole di odontoiatria in diversi paesi, non solo possiamo risolvere la carenza di personale docente, ma anche determinare i principali corsi per le competenze di base degli studenti di odontoiatria in diversi paesi al fine di raggiungere un consenso su tali competenze di base in tutta la regione Asia-Pacifico».

Lo studio, intitolato «Innovation ofental education during COVID-19 pandemic», è stato pubblicato il 19 agosto 2020 online sul Journal of Dental Sciences, prima di essere incluso in un numero.

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