I militari USA utilizzano la stampa 3D per fornire cure odontoiatriche dentro e fuori il campo di battaglia

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I militari USA utilizzano la stampa 3D per fornire cure odontoiatriche dentro e fuori il campo di battaglia

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L'esercito americano sta già utilizzando la stampa 3D per fornire servizi medici ai suoi soldati e veterani in tutto il mondo (Image: Olga_Shestakova/Shutterstock and Sotnikov Misha/Shutterstock).

SAN DIEGO, USA: La stampa 3D è una tecnologia potente che l’esercito ha iniziato ad applicare su tutti i fronti. I medici militari stanno ora utilizzando questa tecnologia nella speranza di rendere accessibili ai soldati cure odontoiatriche specializzate in tutto il mondo.

Il Department of Veterans Affairs degli Stati Uniti ha istituito il Veterans Health Administration (VHA) 3D Printing Network per coordinare le iniziative di stampa 3D per l’assistenza medica alle oltre 30 strutture della Veterans Health Administration in America. Ciò significa che qualsiasi dentista o medico del sistema ha accesso ai file per la stampa di modelli medici, protesi personalizzate e strumenti dentali.

I medici militari hanno fatto notizia lo scorso anno quando hanno usato i denti stampati in 3D nella mascella appena ricostruita del Caporale dei Marines Jaden Murry, presso il Naval Medical Center San Diego (NMCSD). Il team che ha eseguito l’intervento ha rimosso un tumore e la parte interessata della mascella, poi ha utilizzato parte del perone di Murry per sostituire l’osso mancante. La procedura e l’uso dei denti stampati in 3D hanno permesso a Murry di riprendersi rapidamente ritrovando la capacità di parlare e mangiare normalmente.

In un comunicato stampa del Dipartimento della Difesa, il Tenente Comandante della Marina Dr Daniel Hammer ha detto: «Vederlo deglutire, parlare, camminare e non essere tracheotomizzato  una settimana dopo l’intervento è stata una grande vittoria. »

La stampa 3D significa anche maggiore sicurezza del paziente. Il Dott. Hammer ha dichiarato: «Siamo in grado di ottenere immagini 3D dello scheletro facciale con maggiore precisione e minore dose di radiazioni. Queste impronte [digitali] sono più accurate e non richiedono ulteriori lavori di laboratorio. Se è necessario un modello fisico, siamo in grado di stampare la scansione con le nostre stampanti 3D».

L’aumento dell’efficienza offre migliori opzioni di trattamento, secondo il Comandante della Marina Dr Mike Anderson, un dentista maxillo-facciale anch’esso con sede presso NMCSD. «Siamo in grado di combinare numerosi interventi chirurgici che un tempo erano suddivisi in anni di trattamento», ha detto in un ulteriore comunicato stampa. «La capacità di trasferire immediatamente i dati al nostro software di imaging per discutere e pianificare casi con il nostro team è incredibilmente più preciso, coerente e prevedibile rispetto ai metodi tradizionali», ha proseguito.

Il Dott. Anderson ha spiegato come la stessa imaging abbia permesso ai suoi pazienti di porre più domande e comprendere meglio la natura dei loro trattamenti individuali, migliorando così la loro esperienza post-operatoria. Il dottor Hammer è d’accordo e ha spiegato: «Che i nostri pazienti siano affetti da cancro, traumi o tumori benigni, il nostro obiettivo è che i pazienti si sveglino dall’intervento chirurgico con la rimozione della patologia e una nuova ricostruzione cranio-facciale, ma anche con un completo sistema di protesi trattenute dall’impianto per migliorare immediatamente il linguaggio, la deglutizione, la funzionalità e la qualità generale della vita».

La dott.ssa Beth Ripley, direttrice del VHA 3D Printing Network, ha spiegato in un video come, grazie alla collaborazione del network con il dott. James Hoying, partner e chief scientist di Advanced Solutions Life Sciences, siano stati fatti progressi con il BioAssemblyBot. «È una stampante in grado di stampare qualsiasi cosa che possa passare attraverso una siringa», ha detto la Dott.ssa Ripley. Il Dott. Hoying ha chiarito il processo, dicendo: «Prendiamo essenzialmente i componenti di base dell’osso. Questi vengono macinati in polvere e poi ricostituiti con altri elementi per creare una sorta di pasta ossea».

In un video della serie VHA Talks, la Dott.ssa Ripley ha fatto riferimento ad un tipo di intervento simile a quello eseguito su Murry e ha ulteriormente delineato gli obiettivi della stampa 3D all’interno dell’esercito. Ha spiegato che in futuro ci saranno interventi chirurgici più rapidi senza la necessità di prelevare osso da altre parti del corpo del paziente, come avviene attualmente nei casi di ricostruzione della mascella. «Beh, ora abbiamo una bio-stampante. Possiamo prendere delle cellule grasse, possiamo prendere delle cellule ossee, e ricordate che abbiamo il progetto per la vostra mandibola. Quindi, conosciamo la forma, e possiamo iniziare a lavorare per prendere queste cellule, mescolarle e farle crescere, con l’idea che alla fine saremo in grado di sostituire quel pezzo di mandibola con un osso vivo e in crescita che verrà inserito nel vostro corpo e diventerà parte di voi».

L’obiettivo principale è quello di fornire ai militari parti del corpo stampate in 3D bio su misura per soldati e veterani di tutto il mondo, riducendo i tempi di sviluppo e costruzione e assicurando che le parti del corpo corrispondano esattamente alle esigenze del paziente, fino al livello cellulare.

Un comunicato del VHA Innovation Ecosystem ha confermato questo piano, sottolineando l’obiettivo di utilizzare tecnologie di produzione avanzate, tra cui stampa 3D, stampaggio a iniezione, stampaggio sottovuoto e lavorazione laser, per contribuire a migliorare l’offerta e l’uso specializzato di dispositivi medici. L’organizzazione dispone attualmente di tre centri di produzione avanzati registrati dalla Food and Drug Administration che sono in grado di stampare prodotti per soddisfare le esigenze dei singoli veterani.

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