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I dentisti devono agire di più per combattere l’uso di oppioidi, afferma un esperto

By Dental Tribune International
March 24, 2020

PITTSBURGH, USA: In un recente studio sugli oppioidi riportato da Dental Tribune International (DTI), i ricercatori hanno scoperto che l’eccessiva prescrizione da parte dei dentisti negli Stati Uniti era comune, in particolare per i pazienti ad alto rischio di abuso di sostanze. Nello studio, il team ha utilizzato i database di ricerca Truven Health MarketScan per valutare circa 550.000 visite odontoiatriche di pazienti adulti tra il 2011 e il 2015. Da questo, sono stati in grado di dare i loro risultati.

In una discussione approfondita con la principale autrice dello studio, la prof.ssa Katie J. Suda della divisione di medicina interna generale della Facoltà di medicina dell’Università di Pittsburgh, ha fornito maggiori informazioni sul suo lavoro e ha descritto alcune possibili misure per combattere il problema.

Parlando con DTI delle statistiche a confronto e di ciò che si potrebbe fare per frenare la tendenza all’eccessiva prescrizione, Suda ha affermato che mancavano risorse e strumenti per aiutare i dentisti relativamente al problema del controllo del dolore. Ha aggiunto, inoltre, che, se esistessero strumenti migliori, i dentisti potrebbero essere importanti nel favorire la scoperta i soluzioni per contrastare l’epidemia di oppioidi. Ha detto: «Analogamente ai fornitori di servizi medici, i dentisti devono disporre di risorse che li supportino nelle loro decisioni di prescrizione per i farmaci antidolorifici. Dovrebbero esserci delle linee guida cliniche specifiche per la salute orale e l’educazione su come parlare ai loro pazienti sul trattamento e la gestione del dolore dentale».

L’istituzione di linee guida è una delle questioni significative relative alla prescrizione di oppiacei in tutti i campi, sia quello medico che quello dentale, e i chirurghi degli ospedali Baylor Scott & White Health, un grande sistema sanitario in Texas, hanno recentemente implementato un programma di gestione del dolore che ha ridotto di due terzi la prescrizione degli oppioidi a lungo termine. Questo tipo di iniziativa è una cosa che Suda ritiene che i dentisti debbano adottare. «Nel frattempo, i singoli dentisti possono implementare le proprie linee guida specifiche per la pratica. Ad esempio, tutti i pazienti senza controindicazione potrebbero ricevere ibuprofene e acetaminofene post-estrazione. Potrebbero essere prescritti solo oppioidi a bassa potenza, ad esempio paracetamolo con codeina invece di ossicodone».

Non è chiaro come il problema abbia raggiunto queste proporzioni, ma Suda ha notato rapidamente che, sebbene i dentisti siano coinvolti nell’epidemia di oppioidi, l’epidemia non è stata causata da loro. «Ci sono molte cause dell’epidemia di oppioidi e i dentisti sono solo un gruppo prescrittore», ha detto. Tuttavia, Suda ha sottolineato che non mancano informazioni per aiutare i dentisti a comprendere meglio l’epidemia. La sanità pubblica e le organizzazioni professionali hanno ampiamente diffuso informazioni e l’American Dental Association ha fornito nella mail list programmi di sintesi educativa e riassunti della letteratura relativi al dolore orale e ha implementato le iniziative per combattere il problema.

In conclusione Suda ha dichiarato: «I dentisti dovrebbero anche controllare il loro programma locale di monitoraggio dei farmaci da prescrizione prima di fare una ricetta per qualsiasi oppiaceo».

 

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