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Migliorare la salute orale in India con i furgoni dentali mobili

mar. 28 novembre 2023

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WARDHA, India: Le autorità sanitarie indiane devono affrontare diversi ostacoli nell’erogazione efficiente delle cure dentali, tra cui un rapporto dentista-popolazione molto inferiore a quello raccomandato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. La vasta popolazione rurale del subcontinente ha un accesso iniquo alle cure dentistiche, e una revisione compilata dai ricercatori dello Sharad Pawar Dental College and Hospital di Wardha, nello stato del Maharashtra, afferma che i furgoni dentali mobili (MDV) potrebbero contribuire a migliorare la salute orale di coloro che vivono in aree poco servite.

Secondo la revisione, l’India deve affrontare sfide significative nel campo delle cure dentali, oltre ad avere un rapporto dentisti-popolazione di 1:30.000. Molti indiani vivono nelle aree rurali, ma la maggior parte dei dentisti del paese ha sede nelle principali città. Anche i fattori economici svolgono un ruolo importante, in quanto il costo delle cure dentarie spesso scoraggia le visite, soprattutto tra i gruppi socioeconomici più bassi, provocando un peggioramento delle condizioni dentali e quindi un aumento dei costi delle cure. Le zone rurali sono inoltre carenti di risorse sanitarie e di altre risorse necessarie per l’igiene orale, come l’acqua, con il risultato che gli standard di cura dentale e la salute orale sono inferiori rispetto alle aree urbane. Le barriere ai trasporti complicano ulteriormente l’accesso, soprattutto nelle comunità isolate, dove trasporti pubblici inadeguati e terreni difficili limitano l’accesso ai servizi odontoiatrici.

Gli autori della revisione hanno rilevato che gli MDV potrebbero ridurre o eliminare una serie di ostacoli, in particolare agevolando l’assistenza orale mobile e a basso costo nelle zone con popolazioni scarsamente servite e scarsamente accessibili. «Gli MDV possono essere un catalizzatore per eliminare le disuguaglianze rurali-urbane in termini di cure dentistiche», hanno scritto, aggiungendo che «anche le comunità rurali, le persone appartenenti alle classi socioeconomiche più basse, i bambini, i senzatetto e le popolazioni migranti possono trarre enormi benefici dall’uso corretto di questi veicoli».

La revisione riporta che le MDV sono utilizzate dalle università indiane per offrire opportunità di formazione a tirocinanti in odontoiatria e agli studenti post-laurea, che possono visitare le aree rurali e campi terapeutici per migliorare la salute delle comunità e fornire educazione alla salute orale. Le équipe odontoiatriche che lavorano negli MDV forniscono vari trattamenti, procedure e servizi di screening per le malattie orali e sistemiche. Tuttavia, «nessun ente governativo indiano ha dati riguardanti la quantità e la qualità dei MDV nel paese», ha detto il co-autore Dr Ali John Hussain a Dental Tribune International.
Sebbene i MDV abbiano un impatto maggiore rispetto a quello di un singolo dentista indipendente, mostrano anche svantaggi e limitazioni, quali costi elevati e complessità nella manutenzione e nelle limitazioni delle cure che possono essere fornite.

Il Dott. Hussain ha detto: «Gli MDV hanno i loro limiti; per esempio, non ci si può aspettare che il trattamento di una procedura complessa possa essere eseguita in quel luogo. Alcune procedure richiedono un ambiente completamente sterile, mentre altre richiedono attrezzature ingombranti, che non possono essere trasportate in un veicolo. Inoltre, molte procedure richiedono un approccio multidisciplinare, quindi anche l’inserimento di un gruppo di specialisti in uno spazio ristretto sarebbe un problema». Il Dr. Hussain ha affermato che alcune di queste limitazioni possono essere superate, ma che alcuni pazienti trattati con MDV hanno dovuto spostarsi per effettuare procedure più complesse.

Alla domanda su chi trarrà maggiori benefici da un maggiore uso degli MDV in India, il dott. Hussain ha osservato che i maggiori benefici saranno per coloro che vivono ai due estremi dello spettro economico. Ha detto: «È un dato di fatto che la maggior parte degli indiani vive nelle aree rurali e molte persone in queste aree non possono permettersi un’adeguata assistenza sanitaria. Tuttavia, la gestione di un MDV è costosa, e se un ospedale in un’area urbana fornisce tale servizio, addebiterà un costo elevato per recuperare i costi e realizzare eventualmente un profitto. Quindi anche i pazienti benestanti possono approfittarne, in quanto non dovranno recarsi in ospedale per procedure semplici».

La recensione, intitolata “Overcoming Barriers to dental care in India by use of mobile odontoiatrics”, è stata pubblicata online il 27 ottobre 2023 sul Cureus Journal of Medical Science.

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