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Una ricerca USA ha messo a fuoco il ruolo cruciale degli igienisti dentali nello screening del diabete

Lo screening come utile componente delle visite dentistiche potrebbe aiutare a scoprire il diabete nei pazienti e le persone a rischio di sviluppare la malattia (fotografia: Catalin Petolea/Shutterstock).
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ven. 19 giugno 2015

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POCATELLO, Idaho USA – Alcune ricerche dimostrano un collegamento tra la malattia parodontale e il diabete. Una ricerca pilota valuta ora l’efficacia dello screening del diabete eseguito da igienisti dentali su pazienti con parodontite. Analizzando i valori di emoglobina glicosilata (HbA1c), sono stati in grado di identificare il prediabete o diabete di tipo 2 in oltre due terzi dei partecipanti alla ricerca stessa.

Condotto presso l’Idaho State University, lo studio ha interessato 50 pazienti con parodontite cui non era mai stato diagnosticato il diabete. Utilizzando un test di HbA1c, i ricercatori hanno trovato valori nel sangue di glucosio che indicavano un prediabete nel 32% dei partecipanti (16 pazienti). Un test ha scoperto diabete di tipo 2. A 9 dei 17 partecipanti con elevati valori di HbA1c è stato consigliato di prendere contatto entro due settimane con il proprio medico di base per la verifica della diagnosi e per i possibili interventi.

La ricerca ha dimostrato che il tempo medio dello screening (compresa l’istruzione al paziente) era di 14 minuti e i costi diretti per ogni esame ammontavano a 9 dollari (esclusa la successiva visita medica per la diagnosi). I ricercatori hanno concluso che lo screening dell’HbA1c degli igienisti dentali si è rivelato molto efficace e conveniente per identificare il prediabete. Ma il costo elevato o la mancanza di un’assicurazione a copertura delle spese odontoiatriche possono ostacolare la realizzazione di tale test da compiere durante le visite.

Intitolato "A Pilot Study of an HbA1c Chairside Screening Protocol for Diabetes in Patients with Chronic Periodontitis: The Dental Hygienist’s Role" la ricerca è stata pubblicata online il 23 marzo sull’International Journal of Dental Hygiene prima che andasse in stampa.

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