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Confidental è un servizio che permette a chi chiama di parlare dei propri problemi in tutta sicurezza ( Immagine: MicroOne/Shutterstock).

Intervista: “Il nostro scopo è fornire un primo soccorso emotivo ai dentisti in difficoltà”

By Monique Mehler, Dental Tribune International
September 07, 2020

L’odontoiatria può essere una professione stressante in cui l’importanza della salute mentale viene spesso trascurata e l’incertezza su dove cercare aiuto può essere schiacciante. Nel tempo questo ha portato ad alti tassi di depressione e suicidio tra i professionisti del settore dentale nel Regno Unito. Al fine di migliorare la situazione e lavorare per la prevenzione, è stata fondata la helpline Confidental che offre supporto emotivo ai dentisti fornito dai loro coetanei. In un’intervista con Dental Tribune International, il dottor John Lewis, che lavora come dentista presso il Ghyllmount Dental a Penrith nel Regno Unito e che fa parte della rete Confidental, ha condiviso alcune intuizioni sull’importante lavoro che sta svolgendo la helpline.

Dottor Lewis, come è nata l’idea di Confidental?
Sono state le esperienze individuali dei dottori Jeremy Cooper, Lauren Harrhy, Jenny Pinder e Keith Hayes che hanno portato alla creazione dell’organizzazione di assistenza telefonica Confidental. In particolare, è stato il suicidio di un collega che ha spinto Jeremy a discutere l’idea di un forum odontoiatrico riservato nell’aprile 2018. Ciò ha portato a riunioni di formazione di volontari all’inizio di gennaio 2019 e nell’aprile 2019. Il progetto Confidental è iniziato con alcuni volontari a maggio 2019. Tre volontari sono in servizio con turni dalle 7:00 alle 19:00 e dalle 19:00 alle 7:00 del mattino.

Il nostro scopo è fornire un primo soccorso emotivo 24 ore su 24 ai dentisti in difficoltà. Il Confidental Helpline è fornito da volontari formati che sono tutti dentisti e dedicano il loro tempo libero ad ascoltare i colleghi. Non giudicano e spesso possono essere in grado di favorire un punto di svolta di aiuto su cui il chiamante può iniziare a pensare alle soluzioni giuste per lui o lei. A volte possiamo offrire ai chiamanti la segnalazione ad altri professionisti che sono in grado di fornire ulteriore assistenza. Spesso i chiamanti ci dicono che il solo fatto di avere il tempo per parlare delle loro preoccupazioni è estremamente utile.

La ricerca ha dimostrato che i professionisti del settore dentale sono ad alto rischio di malattie mentali e fisiche legate allo stress. Ritiene che la salute e la sicurezza sul lavoro non siano prese abbastanza sul serio in odontoiatria?
Siamo tutti consapevoli di come l’odontoiatria possa essere un’occupazione stressante. Lo stress psicologico legato alla cura dei pazienti, combinato con i timori di contenzioso o indagini da parte delle autorità di regolamentazione e le preoccupazioni sulla gestione di una piccola impresa, la gestione del personale e l’adempimento degli obblighi contrattuali che si aggiungono al trauma quotidiano della vita si riversa nella quotidianità con notti insonni e anche pensieri di suicidio. Nel gennaio 2019, i ricercatori della British Dental Association hanno riscontrato alti livelli di stress e burn-out tra più di 2.000 dentisti britannici, di cui quasi un quinto (17,6%) ha ammesso di aver seriamente pensato al suicidio. Prestiamo poca attenzione alla salute mentale e professionale fino a quando le circostanze non ci costringono a considerarla.

Un primo esempio di ciò è la valutazione del rischio del personale di gruppi etnici neri, asiatici e minoritari (BAME) o di coloro che hanno famiglie o familiari provenienti da ambienti BAME, che si è resa improvvisamente necessaria a causa di un tasso di mortalità sproporzionato tra questi gruppi durante la pandemia Covid-19. Il NHS si era impegnato a fornire servizi di salute sul lavoro per tutti i dentisti e il loro personale per molti anni, ma questo è diventato disponibile solo a livello locale nel maggio 2020. Molti dentisti sono professionalmente isolati e autonomi all’interno dei propri studi, incontrando pochissimi colleghi professionisti. L’emergere di gruppi su Facebook, di cui Mental Dental - A Group For Dentists in Crisis è un ottimo esempio, ha evidenziato la cattiva salute mentale e l’ansia sperimentata da un numero significativo di nostri colleghi in questo Paese.

La pandemia COVID-19 ha messo ulteriore stress e preoccupazioni sugli operatori sanitari della salute orale. Avete ricevuto più chiamate negli ultimi mesi rispetto al passato? Quali sono gli argomenti più urgenti sollevati dai chiamanti?
Le chiamate alla linea di assistenza sono cambiate con il protrarsi della pandemia. Inizialmente, si trattava di mancanza di dispositivi di protezione individuale (DPI) negli studi. L’enfasi si è spostata presto sulle preoccupazioni finanziarie, poiché i soldi sono diventati scarsi e soci e titolari si preoccupano del loro reddito. Nelle fasi più recenti della pandemia, le richieste sono passate a concentrarsi su DPI avanzati, fit test e ansia di tornare al lavoro. Prima del Covid-19, le preoccupazioni generali espresse nelle chiamate includevano il bullismo come tema ricorrente, sia negli studi che da parte delle autorità. I chiamanti molto spesso affermano di non poter discutere di tali questioni con nessun altro e di aver scelto di contattarci perché il nostro servizio è riservato.

Qual è il feedback che riceve dai professionisti del settore dentale che utilizzano i vostri servizi?
Nel complesso, i feedback che riceviamo sono molto buoni e i professionisti del settore dentale spesso richiamano per esprimere i loro ringraziamenti. I chiamanti spesso commentano di aver avuto una “bella chiamata” e una “esperienza davvero positiva”. I chiamanti a volte spiegano anche in modo più dettagliato quanto Confidental li abbia aiutati a risolvere un problema, come in un caso particolare in cui qualcuno ha riferito: «Ho appena chiamato e parlato con una persona meravigliosa a Confidental, riguardo a una disputa minore nello studio, che era una tortura costante nelle ultime due o tre settimane. Non posso ringraziare abbastanza quella persona che ha risposto alle 20:30. un venerdì sera alla mia prima chiamata e mi ha guidato su cosa fare subito. Davvero, che sollievo».

Cosa pensa sia necessario fare per creare un ambiente di lavoro più sano? Ha qualche consiglio per i dentisti che stanno lottando con la loro salute mentale, ma non sembrano sapere da dove cominciare?
Come ho detto in precedenza, l’odontoiatria può essere una professione molto isolata e, a meno che non ce ne occupiamo, lo diventerà ancora di più. Le associazioni di istruzione post-laurea o di studio erano un modo semplice per incontrare i colleghi, ma con la maggiore offerta di formazione online e webinar, questa opportunità è persa. Discutere i propri problemi con i colleghi è sempre il modo migliore e quando ero più giovane spesso questo si otteneva incontrandosi in un pub alla fine della giornata. Tuttavia, per molti, i social media hanno sostituito il contatto personale e questo può spesso essere impersonale con molti esperti online che offrono opinioni diverse. È qui che Confidental entra in gioco con un servizio personale 24 ore su 24, 7 giorni su 7, con colleghi esperti formati per ascoltare e aiutare a cercare soluzioni, non solo per offrire opinioni. A volte la soluzione migliore è agire come servizio di segnaletica per altri fornitori, come il Dentist Health Support Trust o il NHS Practitioner Support Service. Alcuni chiamanti ci contattano più volte prima di sentirsi abbastanza sicuri da parlare con un volontario. Questo è del tutto normale ed è il caso di molti altri servizi di assistenza telefonica. Non abbiamo limitazioni sul tempo, quindi siamo in grado di ascoltare i colleghi per tutto il tempo necessario; alcune chiamate possono durare più di un’ora e alcuni chiamanti chiamano più volte per lo stesso problema.

 

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