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La vaccinazione contro il papillomavirus umano (HPV) può ridurre il rischio delle infezioni orali che causano il cancro della bocca

Una nuova ricerca clinica ha mostrato che la vaccinazione contro l’HPV potrebbe aiutare a prevenire le infezioni orali da HPV causa del cancro orale (Foto: ©funnyangel/Shutterstock).
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mer. 31 maggio 2017

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Chicago, Stati Uniti – Uno studio condotto negli Stati Uniti ha scoperto che il vaccino contro il papillomavirus umano (HPV) può aiutare a ridurre l’88% delle infezioni orali, possibile causa di cancro alla bocca e alla gola. Tuttavia, l’impatto effettivo del vaccino contro l’HPV sulle infezioni orali rimane basso, a causa del basso tasso di recettività nel Paese, in particolare tra la popolazione maschile. Questa ricerca si caratterizza come il primo grande studio per esplorare il possibile impatto del vaccino contro l’HPV sulle infezioni orali.

L’autrice principale della ricerca, la prof.ssa Maura Gillison, dell’University of Texas MD Anderson Cancer Center, ha affermato che, nonostante il continuo aumento di tumori orali causati da HPV ogni anno negli Stati Uniti, in particolare tra gli uomini, nessuna sperimentazione clinica ha valutato il potenziale utilizzo del vaccino contro l’HPV per la prevenzione delle infezioni orali da HPV che potrebbero portare al cancro. «Data l’assenza di dati clinici standard, abbiamo studiato se il vaccino contro l’HPV abbia avuto un impatto sulle infezioni orali da HPV tra giovani adulti in America».

Utilizzando i dati del National Health and Nutrition Examination Survey, lo studio ha esaminato i risultati su 2.627 giovani adulti di età compresa tra i 18 e i 33 anni nel periodo 2011-2014 e ha confrontato coloro che avevano ricevuto una o più dosi di vaccino contro l’HPV con coloro che non l’avevano ricevuto. Concentrandosi sulla prevalenza di HPV 16, 18, 6 e 11 – i quattro genotipi HPV coperti dal vaccino prima del 2016 – sono stati testati nel laboratorio della prof.ssa Gillison i campioni di saliva raccolti da strutture sanitarie mobili.

Secondo i risultati, i ceppi di HPV analizzati sono stati trovati in un numero decisamente minore di persone che avevano ricevuto il vaccino, dimostrando un 88% di rischio più basso. Al momento della raccolta dei dati, circa il 18,3% dei giovani adulti statunitensi ha riportato di aver ricevuto una o più dosi di vaccino prima dei 26 anni di età, con più frequenza tra le donne rispetto agli uomini (29,2% contro il 6,9%).

«Quando abbiamo confrontato gli uomini vaccinati agli uomini non vaccinati, non abbiamo rilevato infezioni negli uomini vaccinati. I dati suggeriscono che il vaccino potrebbe ridurre la prevalenza di queste infezioni sulle mucose orali fino al 100%», ha dichiarato Gillison.

Approvato nel 2006 per prevenire i tumori della cervice uterina nelle donne e, successivamente, per altri tumori, incluso il cancro anale negli uomini, il vaccino contro l’HPV si è creato lo stigma negativo di essere utilizzato solo per prevenire le infezioni sessualmente trasmesse e non patologie cancerogene; ciò ha fatto sì che l’accettazione e la consapevolezza nei confronti del vaccino sia stata molto lenta. L’attore Michael Douglas sollevò la questione pubblicamente diversi anni fa, quando si scagliò contro il cancro che l’aveva colpito.

Il sesso orale è stato considerato come il principale fattore di rischio per contrarre un’infezione da HPV in bocca o in gola, secondo Gillison. Ha spiegato, tuttavia, che il sesso orale non causa automaticamente il cancro. L’infezione in rari casi può tramutarsi in cancro dopo molti anni.
Secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, in tutti gli Stati Uniti il 63% delle adolescenti femmine e il 50% degli adolescenti maschi hanno iniziato a vaccinarsi contro l’HPV; ci sono circa 3.200 nuovi casi di cancro orofaringeo associato a HPV diagnosticati ogni anno su donne e circa 13.200 diagnosticati su uomini.

I risultati dello studio, dal titolo “Impact of prophylactic human papillomavirus (HPV) vaccination on oral HPV infections among young adults in the U.S.”, sarà presentato alla riunione annuale del 2017 dell’American Society of Clinical Oncology.

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