In aumento il turismo dentale tra i pazienti del Regno Unito

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In aumento il turismo dentale tra i pazienti del Regno Unito

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Sebbene poco costosi e facilmente accessibili, alcuni trattamenti odontoiatrici somministrati all’estero possono causare il malposizionamento di corone e successivamente richiedere una terapia del canale radicolare, tra gli altri risultati insufficienti (Immagine: DavideAngelini/Shutterstock).

LONDRA, Regno Unito: Secondo un recente sondaggio condotto dalla British Dental Association (BDA), un numero crescente di pazienti odontoiatrici nel Regno Unito cerca di curarsi in paesi esteri, come la Turchia, visti i costi più bassi. Tuttavia, l’evidenza suggerisce che i trattamenti odontoiatrici all’estero sono spesso rischiosi e altamente invasivi e molti pazienti riscontrano problemi dentali dopo i trattamenti.

La BDA ha collaborato con la BBC per richiamare l’attenzione sui pericoli del sottoporsi a cure odontoiatriche all’estero. La Turchia è nota per essere una delle destinazioni più popolari per chi cerca cure dentali cosmetiche a basso costo. Le prestazioni più ricercate sono le faccette o le corone. La BBC ha riferito che le prenotazioni per le procedure all’estero vengono spesso effettuate online attraverso le piattaforme dei social media, per concedere ai pazienti un più facile accesso alle cure. Tuttavia, invece di perfezionare i sorrisi e ridurre i costi delle cure, questi trattamenti spesso lasciano i pazienti con infezioni dolorose, estrazioni dentali e ascessi, senza contare i costi aggiuntivi per ulteriori cure in caso di complicazioni.

Gli svantaggi di cercare cure odontoiatriche all’estero
L’indagine della BDA ha coinvolto 1.000 dentisti britannici e ha rilevato che il 94% di essi aveva visitato pazienti che si erano recati all’estero per ricevere cure odontoiatriche, e di questi professionisti, l’86% aveva dovuto trattare pazienti che avevano avuto esiti odontoiatrici avversi dopo il trattamento. Il trattamento di follow-up è stato richiesto soprattutto dai pazienti sottoposti al posizionamento della corona, seguiti da quelli sottoposti a impianti dentali.

Per quanto riguarda le complicanze terapeutiche, l’86% del 94% dei dentisti che hanno visitato i pazienti trattati all’estero ha riferito di aver riscontrato nei soggetti che il trattamento effettuato stava per fallire o era già fallito. Il 76% ha constatato che i pazienti soffrivano di dolori e il 72% ha osservato che il trattamento era stato eseguito male.

Gli intervistati hanno affermato che restaurare i denti danneggiati può essere costoso: il 65% dell’86% che ha curato questi pazienti ha stimato che i costi di un successivo trattamento di restauro ammontano ad almeno 500 sterline (586 euro) e il 51% ad oltre 1.000 sterline. Di questi ultimi, il 20% ha dichiarato che il ripristino della situazione costava più di 5.000 sterline. Oltre il 40% dell’86% dei dentisti ha dichiarato che il trattamento correttivo è stato fornito dal Servizio Sanitario Nazionale (NHS).

Sebbene la stragrande maggioranza degli intervistati (98%) abbia citato la riduzione dei costi delle cure come il fattore chiave che influenza la decisione dei pazienti nel rivolgersi all’estero, il 31% dei dentisti intervistati ha dichiarato che i pazienti venivano attirati all’estero a causa di tempi di attesa più brevi.

Alla luce dell’aumento del turismo odontoiatrico, il 93% dei dentisti è preoccupato per la continuità dell’assistenza ai pazienti, il 79% è insoddisfatto della qualità dell’assistenza, il 77% ha citato le difficoltà di ottenere un risarcimento o di presentare un reclamo e il 66% ha espresso preoccupazione per la scarsa comunicazione tra pazienti e medici.

Inoltre, alcuni degli intervistati hanno segnalato problemi come l’eccessiva preparazione dei denti, corone inadeguate e la perdita di impianti dentali. Altri hanno espresso preoccupazione per il fatto che il trattamento sia stato effettuato all’estero nonostante il paziente fosse affetto da malattia parodontale non trattata, aumentando le probabilità di fallimento della corona e dell’impianto e contribuendo all’infezione e al dolore.

Dato che il turismo dentale sta diventando sempre più popolare, il servizio sanitario nazionale ha elaborato una lista di controllo per i pazienti che si rivolgono all’estero e ha sottolineato l’importanza del consenso informato. Inoltre, la BDA ha esortato le autorità a informare i pazienti attraverso campagne proattive sui potenziali rischi delle cure effettuate all’estero.

«I pazienti devono dare il loro consenso informato per qualsiasi trattamento che ricevono e diffidare di una vendita aggressiva, perché la realtà è raramente così semplice come appare su Instagram. Purtroppo, molti dentisti britannici stanno raccogliendo i pezzi dei trattamenti andati male», ha detto in un comunicato stampa il dottor Eddie Crouch, presidente del Comitato Esecutivo Principale della BDA.

«I trattamenti complessi richiedono in genere una preparazione dettagliata e una serie di visite di follow-up. I pazienti devono essere consapevoli dei rischi e delle alternative al trattamento desiderato e ricevere consigli su cosa fare in caso di problemi al loro ritorno».

La BDA consiglia vivamente a coloro che intendono recarsi all’estero per un trattamento odontoiatrico di verificare preventivamente le qualifiche e l’esperienza del dentista curante e se è assicurato in caso di complicazioni terapeutiche.

 

 

 

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