BADN lancia una politica sulla menopausa per sensibilizzare e migliorare le condizioni di lavoro delle dental nurses

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BADN lancia una politica sulla menopausa per sensibilizzare e migliorare le condizioni di lavoro delle dental nurses

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Per educare la comunità odontoiatrica sulle sfide che le donne in menopausa devono affrontare sul posto di lavoro, la British Association of Dental Nurses ha lanciato una politica per la menopausa all’inizio di quest’anno (Image: Visual Generation/Shutterstock).

Anche se colpisce circa la metà della popolazione, la menopausa è ancora un argomento tabù nella nostra società. Secondo un articolo del British Dental Journal, le donne in menopausa sono la forza lavoro in più rapida crescita demografica. Circa otto donne in menopausa su dieci lavorano, tre su quattro manifestano sintomi e una su quattro presenta sintomi gravi. Nei casi più gravi, i sintomi della menopausa possono portare i dipendenti a lasciare il loro posto di lavoro. Per educare la comunità odontoiatrica sulle sfide che le donne in menopausa devono affrontare sul posto di lavoro e su come i datori di lavoro possono sostenerle, la British Association of Dental Nurses (BADN) ha lanciato a marzo una politica per la menopausa al BDIA Dental Showcase di Londra.

Dental Tribune International ha parlato con Jacqui Elsden, presidente della BADN, della sua esperienza personale durante la menopausa e di come gli studi odontoiatrici possano aiutare i loro dipendenti a sentirsi più a proprio agio durante questo periodo della loro vita, al fine di mantenere il loro personale attuale o di reclutarne di nuovi.

Jacqui Elsden (Image: BADN).

Ms. Elsden, grazie a lei e al BADN per aver sensibilizzato l’opinione pubblica su un argomento così importante. Anche se del materiale informativo completo sulla menopausa all’interno del posto di lavoro era probabilmente atteso da tempo, cosa l’ha spinta a reagire e a lanciare una politica in questo preciso momento?
È un’ottima osservazione e la risposta è la pandemia di Covid-19. Durante quel periodo, dove inizialmente eravamo bloccati, alcuni di noi dovevano ancora lavorare negli studi medici del Regno Unito e nei centri di emergenza dentale. E a quel tempo c’era meno consapevolezza dell’effetto degli aerosol. Così, molti professionisti del settore dentale erano rivestiti di plastica dalla testa ai piedi. Insieme a questo, l’estate del 2020 è stata molto calda. Avere una vampata di calore, coperte di plastica e non essere in grado di lasciare la stanza è stato davvero difficile. La temperatura nella stanza non poteva essere controllata, avevamo le finestre aperte e non sapevamo se potevamo usare i ventilatori. Durante questo periodo, abbiamo ricevuto molte telefonate presso la sede centrale di BADN da parte delle nurses che ci chiedevano cosa potessero fare perché provavano un grande disagio a causa dell’uso di dispositivi di protezione individuale (DPI) in combinazione con il caldo e avevano paura di svenire. Molte persone annunciarono che stavano lasciando la professione. Le dental nurses in particolare ne avevano avuto abbastanza. Nel Regno Unito sono retribuite male nell’assistenza odontoiatrica di base e, per di più, hanno dovuto sopportare lo stress supplementare dovuto all’uso dei DPI. Considerando che le dental nurses sono prevalentemente donne, abbiamo deciso di sensibilizzare l’opinione pubblica sulla menopausa e sul suo impatto per aiutare gli studiosi a capire come mantenere più forza lavoro nella studio odontoiatrico.

I sintomi della menopausa variano sicuramente da persona a persona, ma quali sono alcuni dei sintomi tipici che le donne in menopausa sperimentano? E come influenzano questi sintomi in relazione al lavoro in uno studio dentistico?
Anch’io sto passando la menopausa, quindi posso darvi un’idea da un punto di vista personale. I sintomi variano, e alcune mie colleghe, che sono nella stessa fascia d’età e sono in menopausa, non hanno mai sperimentato una vampata di calore o una notte insonne. Tuttavia, per me, non è stato un viaggio facile. Le vampate sono un problema non solo perché si sente molto caldo ma anche perché si suda molto. Di conseguenza, quando si lavora a stretto contatto con il paziente e gli altri membri del personale, si teme l’odore del corpo, per cui è necessario applicare spesso prodotti d’igiene personale o cambiare gli abiti da lavoro. Sono anche svenuto una volta. Viaggiavo su un treno, andavo al lavoro, e dovevo scendere perché faceva molto caldo. E quando sono sceso dal treno, sono svenuto sul binario.

Un altro problema davvero importante è l’insonnia. Mi ritrovo sveglia nel cuore della notte e sono fortunata se riesco a mettere insieme due ore di sonno. Con una notte insonne arriva la fatica durante il giorno e l’incapacità di concentrarsi, che ti rende piuttosto irritabile sul lavoro. La nebbia cerebrale è un altro sintomo. A volte mi ritrovo nel bel mezzo di una frase e dimentico quello che volevo dire. Questa nebbia cerebrale può davvero farti pensare che stai impazzendo. Questi sono alcuni sintomi fisici, ma ci sono anche sintomi psicologici. Non ho sofferto di depressione, che è noto poter essere un possibile problema; tuttavia, a volte mi sento un po’ giù e stufa. Alcune persone soffrono anche di attacchi di panico.

Quali misure possono adottare gli studi per facilitare la vita lavorativa del personale in menopausa?
Mi vengono in mente un paio di cose. Abbiamo messo insieme una panoramica nella nostra scheda di consulenza e abbiamo anche creato una policy. Suppongo che la cosa più importante sia consentire una comunicazione aperta all’interno dello studio. I datori di lavoro dovrebbero avere conversazioni con i dipendenti che spesso telefonano o che non sembrano sentirsi a proprio agio sul posto di lavoro, al fine di scoprire il motivo. E i dipendenti dovrebbero sentirsi in grado di sollevare effettivamente l’argomento con il loro datore di lavoro. Ci auguriamo che la nostra scheda di consulenza e la nostra specifica policy contribuiscano a incoraggiare queste conversazioni.

Per quanto riguarda lo stile della divisa, ci sono diversi aspetti da considerare. Per renderlo più confortevole per le persone che soffrono di vampate di calore, si può scegliere cotone leggero invece di cotone pesante. Inoltre, alcuni dipendenti potrebbero non voler indossare i pantaloni, in quanto possono essere restrittivi, quindi bisognerebbe dare loro diverse opzioni. Il colore dell’uniforme è un altro fattore determinante perché, durante la perimenopausa, può succedere che si salti uno o più cicli, e poi si ha un ciclo per circa due settimane. Quando questo accade, lavorare in uno studio dentistico dove la tua uniforme è bianca diventa l’ultimo posto in cui vorresti stare. Altre misure comprendono la possibilità per i dipendenti che soffrono di insonnia di recarsi più tardi o di lavorare nei turni pomeridiani, se l’orario degli appuntamenti lo consente. Inoltre, l’aria condizionata o i ventilatori possono essere davvero utili per controllare la temperatura ambiente.

Penso che sia davvero importante che i datori di lavoro capiscano cosa si sta sperimentando. Se una dipendente si sente ascoltata e capita, fa una grande differenza e farà tutto il possibile per svolgere il suo lavoro nel miglior modo possibile. Quelle di noi che stanno attraversando la menopausa non vogliono stare sdraiate a letto durante il giorno per recuperare il sonno, vogliono agire in modo normale.

Sono certa che le misure che favoriscono la menopausa giovino non solo al personale, ma anche allo studio. Potrebbe evidenziare alcuni dei vantaggi per gli studi odontoiatrici disposti ad adattarsi? Come ha detto lei, la maggior parte delle dental nurses sono donne, e se la maggioranza decide di smettere di lavorare, questo potrebbe diventare un vero problema per la professione?
Sì, potrebbe, proprio così. Per quanto riguarda le assunzioni, se si dimostra di avere una politica per la menopausa, potrebbe fare la differenza per poter avere dieci candidati per un posto rispetto a due. Ho 57 anni ora e sto ancora lottando con la menopausa. Ho iniziato a lavorare come dental nurse a 17 anni, quindi ho 40 anni di esperienza. Non sto dicendo di avere tutte le conoscenze del mondo sull’odontoiatria, ma ne ho abbastanza, e anche le mie colleghe. Se tutti decidessimo che questo è sufficiente e ce ne andassimo, allora un’intera coorte di dental nurses con una notevole quantità di conoscenze ed esperienza andrà perduta, quando forse c’è una soluzione semplice per evitare che ciò accada.

In un comunicato stampa BADN, lei ha affermato che le cause legali legate alla menopausa sono raddoppiate negli ultimi anni. Qual è l’attuale situazione giuridica? Esistono leggi che regolano le condizioni di lavoro per i dipendenti in menopausa?
Riteniamo che, ai sensi dell’Equality Act 2010, la menopausa rientri nelle tre caratteristiche protette dell’età, del sesso e della disabilità. Anche se la menopausa non è di per sé una disabilità, può essere considerata tale se ha un effetto duraturo sulla capacità di una donna di svolgere le attività quotidiane per più di 12 mesi. Se una persona soffre di sintomi della menopausa, riteniamo che il datore di lavoro dovrebbe apportare delle modifiche ragionevoli per garantire che il dipendente possa lavorare in modo confortevole. Tuttavia, non esistono ancora misure specifiche sulla menopausa perché molte politiche e leggi sono troppo vaghe. Tuttavia, credo che i datori di lavoro vorrebbero evitare qualsiasi tipo di causa legale. E se si tratta di qualcosa di semplice come comprare un ventilatore o essere flessibili sull’orario di lavoro, questa è una soluzione abbastanza facile, rispetto ad affrontare cause in tribunale.

Come è stata accolta finora questa politica?
Abbiamo avuto una buona risposta, e alcuni dei nostri membri l’hanno riportata nei loro studi per usarla come strumento di conversazione durante le riunioni. La policy e la scheda di consulenza sono state approvate da altre organizzazioni odontoiatriche, tra cui il College of General Dentistry, la Dental Technologists Association, la British Association of Dental Therapists, la Dental Laboratories Association, la British Dental Industry Association, l’Orthodontic National Group e la British Society of Dental Hygiene and Therapy. Abbiamo anche ricevuto il sostegno di un’organizzazione non dentistica, la British Veterinary Nursing Association, i cui membri sono anch’essi prevalentemente donne e lavorano in condizioni analoghe. La mia collega Anita Stanforth, rappresentante per l’istruzione della BADN, ha parlato della menopausa sul posto di lavoro al London Dentistry Show all’ExCel di ottobre. Ci auguriamo che ciò aumenti ulteriormente la consapevolezza.

La menopausa è considerata un argomento tabù al di fuori della professione odontoiatrica?
Lo è davvero, sta succedendo dappertutto. Guardando la mia famiglia, mia madre apparteneva a una generazione che non ne parlava mai. Era tutto messo a tacere, quindi non ne ha mai parlato nemmeno con me. Sembra ridicolo, ma quando ho avuto i primi sintomi, non sapevo nemmeno cosa stesse succedendo. Nella generazione dei miei genitori, di solito le madri erano casalinghe e i padri andavano a lavorare. Tuttavia, io volevo lavorare perché non volevo stare a casa. E le generazioni che vengono alle mie spalle a volte non hanno scelta: hanno bisogno di lavorare. Così, l’intero approccio al lavoro e alle carriere per le donne è cambiato in un arco di tempo piuttosto breve, in una generazione.

Credo che sia in parte mia responsabilità educare le nostre giovani generazioni. Naturalmente, la generazione più giovane è più curiosa e ha Internet oltre ad avere un accesso agevolato alle informazioni. Tuttavia, nonostante ciò, ritengo che la menopausa sia ancora un argomento trascurato.

 

Editorial note:

Nota editoriale

Per ulteriori informazioni sul BADN e sulle sue attività, consultare il sito www.badn.org

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