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Uno studio identifica i batteri orali che riducono l’immunità antivirale nel cavo orale

secondo un recente studio, il Porphyromonas gingivalis, un batterio che causa la malattia parodontale, svolge un ruolo importante nella regolazione delle risposte antivirali nel cavo orale riducendo le difese orali e aumentando la crescita virale (immagine: Kateryna Kon/Shutterstock)
Iveta Ramonaite

By Iveta Ramonaite

lun. 24 gennaio 2022

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LOUISVILLE, Ky., USA: alcuni ricercatori statunitensi hanno recentemente esaminato il ruolo che i microbi orali svolgono nella regolazione delle risposte antivirali nel cavo orale. Hanno scoperto che le proteine prodotte dalle cellule epiteliali orali proteggono gli esseri umani dai virus che entrano nel corpo attraverso la bocca, incluso il SARS-CoV-2 ma hanno anche scoperto che i batteri orali possono sopprimere l’attività di queste cellule aumentando così la vulnerabilità alle infezioni.

Lo studio è stato condotto da due ricercatori della University of Louisville School of Dentistry, il dott. Richard J. Lamont, professore al Delta Dental e presidente del Department of Oral Immunology and Infectious Diseases e la dott.ssa Juhi Bagaitkar, professore associato nel medesimo dipartimento.

Discutendo del suo interesse per lo studio, la dott.ssa Bagaitkar ha riferito a Dental Tribune International che la comprensione delle risposte immunitarie e del modo in cui vengono manipolate dai microbi orali è stato un interesse comune dei laboratori Lamont e Bagaitkar. Ha aggiunto che questo interesse comune è stato alla base di numerosi progetti di ricerca collaborativa intrapresi dai laboratori.

Durante il lavoro sui loro progetti, i ricercatori hanno notato che, rispetto alle superfici delle mucose respiratorie e delle mucose interne, si sapeva molto poco su come si sviluppano e regolano le risposte immunitarie antivirali nel cavo orale.

“Un numero significativo di agenti patogeni virali infetta direttamente le cellule epiteliali orali o ha una presenza transitoria nella cavità orale a causa dell’infezione e del rilascio da altri tessuti. Ciò ha suscitato il nostro interesse e abbiamo studiato come l’immunità antivirale è regolata e manipolata nel cavo orale” ha commentato la dott.ssa Bagaitkar.

Produzione e attivazione di gingivalis e interferone

Nello studio i ricercatori hanno utilizzato tessuti gengivali umani, modelli murini e studi in vitro per dimostrare che la produzione di interferoni, che sono importanti citochine antivirali con un ruolo importante nel limitare l’infezione virale, e l’immunità antivirale sono gravemente compromesse in presenza del patogeno batterico orale Porphyromonas gingivalis.

“L’aspetto più interessante del nostro studio è che abbiamo scoperto come i batteri del biofilm orale possono determinare l’efficacia delle risposte dell’interferone dell’ospite” ha spiegato la dott.ssa Bagaitkar e ha aggiunto che la scoperta è piuttosto innovativa con importanti implicazioni per capire cosa potrebbe predisporre un individuo ad un’infezione virale.

Ha inoltre commentato: “In particolare, abbiamo identificato il Porphyromonas gingivalis, un patogeno parodontale e un manipolatore delle risposte immunitarie dell’ospite in grado di bloccare completamente le risposte dell’interferone attaccando i suoi tre canali di risposta. Abbiamo scoperto che i topi e i pazienti affetti da parodontite che sono cronicamente infetti da Porphyromonas gingivalis hanno una capacità intrinsecamente ridotta nella produzione di interferoni e nell’attivazione dei geni in risposta agli stimoli patogeni virali. Inoltre, abbiamo anche scoperto che le proteasi derivate dal Porphyromonas gingivalis scindono i recettori dell’interferone rendendo le cellule refrattarie alle fonti esogene di interferoni, prodotte da altre cellule o iniettate.

Il Porphyromonas gingivalis è stato precedentemente associato a numerose altre malattie croniche e degenerative, tra cui il morbo di Alzheimer e l’artrite reumatoide. Inoltre, studi recenti hanno riportato che la soppressione immunitaria nei pazienti con parodontite può aumentare la loro suscettibilità a un’infezione virale. Il presente studio ha consolidato i risultati precedenti.

“I nostri studi ora si aggiungono a questo corpus di letteratura dimostrando che la parodontite, una malattia infiammatoria cronica e distruttiva dei tessuti causata da un’infezione batterica, potrebbe aumentare la carica virale orale” ha affermato la dott.ssa Bagaitkar e ha aggiunto che alcuni dei virus che colpiscono la cavità orale includono herpes, HIV, papilloma virus umano e anche il SARS-CoV-2.

Alla luce dei risultati, i ricercatori hanno commentato che gli studi futuri si concentreranno sullo studio dello sviluppo di strategie per rafforzare l’immunità antivirale del cavo orale contro i virus che infettano i tessuti orali.

Lo studio, intitolato “Microbiome-mediated incapacitation of interferon lambda production in the oral mucosa” è stato pubblicato online il 21 dicembre 2021 sul Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

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