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In media, 330 milioni di persone in tutto il mondo usano attivamente Twitter su base mensile. Questo studio rappresenta il primo tentativo di indagare come gli utenti di Twitter cercano di accedere alle informazioni scientifiche incorporate nei tweet. (Immagine: Sattalat Phukkum/Shutterstock)

Twitter vs Scienza: come gli utenti accedono alle informazioni scientifiche nei tweet

LEIDEN, Paesi Bassi/DALIAN, Cina: quando si tratta delle piattaforme social media, Twitter si è sicuramente affermato come un marchio noto a partire dal suo lancio nel 2006. Il sito web del micro-blog è popolare tra le figure politiche e culturali, ad esempio, così come tra scienziati e ricercatori che utilizzano la piattaforma per condividere il loro lavoro. Un nuovo studio suggerisce che la comprensione di come gli utenti di Twitter fanno clic sugli argomenti scientifici può portare a un migliore coinvolgimento con la scienza stessa nel contesto dei social media.

Gli scienziati dell’Università di Leida e della Dalian University of Technology sono giunti a questa conclusione studiando il potenziale comportamento di coinvolgimento degli utenti Twitter intorno agli argomenti scientifici. Nel loro studio recentemente pubblicato, hanno esaminato le metriche dei clic su Twitter riguardanti 1,1 milioni di collegamenti bitly brevi a pubblicazioni scientifiche incorporate nelle menzioni accademiche di Twitter (Bitly è un servizio gratuito per accorciare gli URL). Gli studiosi hanno scoperto che circa il 49,5% dei link non è stato cliccato e il 22% è stato cliccato solo una o due volte. Solo l’11% dei link ha ricevuto dieci o più clic. Inoltre, il clic su eventuali collegamenti è avvenuto solo poco dopo che il post in questione era stato pubblicato.

Capire il funzionamento di Twitter è complesso

In un’intervista con Dental Tribune International, i coautori dello studio, Zhichao Fang, dottorando presso il Centre for Science and Technology Studies dell’Università di Leida e Rodrigo Costas, ricercatore senior presso il Centre for Science and Technology Studies, hanno fornito alcune informazioni sulla ricerca.

«Sebbene la diffusione delle informazioni scientifiche sia comune su Twitter, ci sono ancora poche prove sul se, e come, la comunità di Twitter reagisca alle informazioni scientifiche. Abbiamo scoperto che i dati delle metriche dei clic degli URL twittati sui documenti scientifici offrono la possibilità di monitorare le impronte digitali alle scienza, il che potrebbe aggiungere un pezzo mancante al puzzle delle interazioni scienza-social media» hanno spiegato.

Secondo Fang, la disponibilità dei dati delle metriche dei clic è stata la sfida più grande nella ricerca perché Bitly è stata l’unica fonte che ha fornito pubblicamente metriche per i suoi brevi collegamenti generati attraverso l’interfaccia di programmazione delle applicazioni (API). Tuttavia, una nuova versione dell’API lanciata nel 2020 e criteri più severi sulla disponibilità dei dati consentono un accesso sempre più limitato per un’indagine su larga scala. «Questo è anche uno dei motivi per il quale chiediamo una politica più aperta da parte di Twitter sulla condivisione dei dati di clic degli URL registrati, almeno per ciò che concerne scopi finalizzati alla ricerca» ha detto. «Una maggiore disponibilità dei dati dei clic contribuirebbe a migliorare la nostra comprensione del livello di interazione e ricezione delle informazioni scientifiche da parte di Twitter».

Twitter è una piattaforma solida per la comunicazione di risultati scientifici

Tuttavia, nonostante i suoi complessi algoritmi e le velocità dei clic apparentemente basse, ciò non significa che Twitter sia una piattaforma inefficace per la condivisione dei contenuti. Infatti, ricerche precedenti dimostrano che ha un ruolo significativo nel pubblicizzare l’informazione scientifica e migliorare la comunicazione accademica perché è la piattaforma social più utilizzata per questo scopo. Il team della ricerca ha anche sottolineato che gli 1,1 milioni di short link Bitly analizzati nello studio hanno accumulato 12 milioni di clic da tutte le fonti (ad esempio Twitter, Facebook e YouTube).

In futuro i ricercatori vorrebbero approfondire ulteriormente l’argomento concentrandosi in particolare sulle funzionalità relative a Twitter che possono essere correlate all’aumento dei clic. Fang ha concluso che la cosa migliore che gli utenti Twitter possono fare per attirare l’attenzione sui contenuti condivisi per ora sia interagire con esso e utilizzare altri canali social in combinazione per aumentarne la portata.

«Ad esempio, le funzionalità di Twitter come l’uso di hashtag, i tweet di gradimento o la menzione di altri utenti potrebbero portare a più clic, inoltre, il capitale dei social media deli utenti di Twitter (ad esempio utenti molto seguiti) potrebbe portare a un aumento del numero di clic su documenti scientifici. Naturalmente queste ipotesi devono essere ulteriormente esaminate con ricerche future. Inoltre, i tweet relativi alla società, all’assistenza sanitaria e ai problemi ambientali sembrano avere maggiori probabilità di innescare clic su Twitter, dal momento che i documenti di questi campi in genere ottengono un maggior coinvolgimento» ha consigliato Fang.

Lo studio, intitolato “How is science clicked on Twitter? Click metrics for Bitly short links to scientific publications” è stato pubblicato per la prima volta sul Journal of the Association for Information Science and Technology il 23 gennaio 2021.

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