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Prof. Falk Schwendicke ritiene che l'odontoiatria sia già ben posizionata per affrontare le questioni della sicurezza informatica e della protezione dei dati relative all'integrazione delle tecnologie di intelligenza artificiale (Immagini: Falk Schwendicke; Jackie Niam/Shutterstock).

“L’utilizzo dell’intelligenza artificiale incrementerà nel futuro”

By Brendan Day, DTI
July 24, 2020

In qualità di vice-direttore del dipartimento di odontoiatria operativa e preventiva della Charité-Universitätsmedizin Berlin in Germania, il Prof. Falk Schwendicke ha il polso degli attuali progressi nel mondo odontoiatrico. In un recente articolo per il Journal of Dental Research, lui e i suoi coautori hanno esplorato le attuali e potenziali applicazioni dell'intelligenza artificiale (IA) nella clinica odontoiatrica. Schwendicke ha recentemente parlato con il Dental Tribune International per spiegare meglio l'argomento.

Prof. Schwendicke, grazie per aver trovato il tempo di parlare con noi. Potrebbe spiegarci un po' come l'IA è già stata integrata in odontoiatria?
Da un lato, abbiamo i classici flussi di lavoro digitali quando si tratta di restauri, protesi, odontoiatria implantare e così via, dal CAD/CAM alla stampa 3D alla fresatura. Ecco come l'IA è stata integrata in odontoiatria. Mi piace pensare all'IA come uno strumento per utilizzare meglio i dati in odontoiatria. Per esempio, spesso abbiamo diverse immagini delle stesse regioni della bocca di un paziente scattate in certi periodi. Con l'integrazione della tecnologia AI, uno degli obiettivi potrebbe essere quello di analizzare queste immagini per consentire ai dentisti di capire meglio cosa, esattamente, sta succedendo con i loro pazienti e di identificare tutto ciò che altrimenti potrebbe mancare.

Ritiene che ci sia un maggiore potenziale di integrazione dell'IA in odontoiatria ora che possibilità quali la teledontoiatria stanno diventando più popolari grazie a Covid-19?
Assolutamente - molte soluzioni di teleodontoiatria sono già in grado di interagire con l'intelligenza artificiale. L'IA, per come la vedo io, è un modo più avanzato di dare un senso a dati complessi come quelli ottenuti da scansioni digitali dei pazienti e soprattutto con la teledeodontoiatria, queste immagini potrebbero essere utilizzate senza che il dentista debba necessariamente controllare ogni singola immagine. Questo andrebbe oltre il classico approccio incentrato sul dentista ed è qualcosa che potrei vedere accadere in futuro: ad esempio, se un paziente si trovasse in una casa di cura e un'infermiera o un assistente scattasse delle foto alla sua bocca, potrebbe potenzialmente ricevere una valutazione assistita dall'IA senza la presenza del dentista. Ciò sarebbe particolarmente utile se l’odontoiatra non fosse in grado, o non fosse autorizzato, ad andare in casa di cura per vedere il paziente, cosa che è particolarmente rilevante durante il periodo pandemico del Covid-19.

Naturalmente, ci sono una serie di questioni da considerare che riguardano la protezione dei dati, l'hardware, il quadro giuridico in molti Paesi e così via, ma immagino che in futuro l'IA sarà sempre più utilizzata, soprattutto in situazioni in cui è difficile o pericoloso avere un dentista che tratta un paziente faccia a faccia.

Considerando quanto sono collegati e integrati alcuni sistemi di odontoiatria digitale, pensa che i dentisti debbano preoccuparsi in particolare della sicurezza informatica dei dati dei loro pazienti?
Credo che ci sia sempre più preoccupazione in questo senso. I governi, le università e altre istituzioni sono sempre più consapevoli della necessità di proteggere i dati dei pazienti. Tuttavia, è buffo che, anche se discutiamo questo argomento con tanto rigore - e giustamente, aggiungerò - le persone spesso danno via liberamente i loro dati sui social media e le aziende spesso subiscono violazioni di dati su larga scala. Penso che la medicina sia abbastanza ben preparata in termini di sicurezza informatica, dato che ci occupiamo di questioni di protezione dei dati da decenni ormai. Abbiamo già regole molto severe su come vengono memorizzati i dati, cosa possono farci i dentisti e quando abbiamo bisogno del consenso del paziente. Non credo che sarà un grosso ostacolo a lungo termine.

Quali altre questioni devono essere prese in considerazione dai professionisti del settore odontoiatrico quando integrano le tecnologie AI nei loro flussi di lavoro quotidiani?
Ebbene, abbiamo già un grande scisma tra gli studi dentistici che stanno già utilizzando strumenti digitali per tutto, dalla gestione dei dati dei pazienti ai flussi di lavoro restaurativi, e quegli studi in cui nessuna di queste tecnologie è presente per una serie di motivi. Quindi, la prima cosa che dobbiamo considerare è se l'infrastruttura è già presente per questa integrazione. Una volta che vediamo che questa tecnologia AI può essere integrata in uno studio, allora si dovrebbero effettuare alter considerazioni come la protezione dei dati e l'integrazione nei flussi di lavoro.

Nota editoriale: L'articolo, intitolato "Artificial intelligence in dentistry: Chances and challenges", è stato pubblicato nel numero di luglio 2020 del Journal of Dental Research.

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