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インタビュー:「歯科の未来は確かに明るい」

By Claudia Duschek & Jeremy Booth, DTI
June 16, 2021

プランメカ社は今年、現代の歯科医療に貢献して50年を迎えます。本誌読者の多くは、フィンランドの歯科メーカーの会長兼CEOであるHeikki Kyöstilä氏をご存知でしょう。Kyöstilä氏は、フィンランドを世界の歯科界に進出させた功労者であり、プランメカ社が売上記録を樹立し、歯科界の有名企業に成長しても、謙虚で顧客を大切にする姿勢を貫いています。デンタルトリビューンは、プランメカ社の業績と、世界最大級の歯科メーカーを設立したKyöstilä氏にインタビューを行いました。

[Kyöstiläさんは、1971年にプランメカ社を小規模なビジネスとして設立しましたが、すぐにグローバルなアプローチを採用しました。会社設立の背景と、発展の過程で最も困難だったことは何ですか?]
1960年代、私はフィンランドの歯科用品会社の営業担当者として働いていましたが、フィンランドで販売されている歯科用品はほとんどが輸入品でした。私は、特に患者用の椅子については、デザインや人間工学的に簡単に改善できることに気づきました。これが、私が独立を決意した理由です。そこで、「自分たちで製品を作ってみよう」と考えたのです。

フィンランドの銀行はスタートアップ企業に簡単には融資をしてくれなかったので、最初は経済的に厳しい状況でした。当時唯一の財産であったヨットを売却して、5,000フィンランドマルッカ(現在の7,000ユーロに相当)の初期資金を調達しなければなりませんでした。

しかし、フィンランドの歯科市場だけでは十分ではないことに気づき、すぐに国際市場を目指しました。現在、フィンランドには約4,000人の歯科医師しかいませんが、世界的には200万人近くいると言われています。幸運なことに、私は1971年にミュンヘンで開催された国際デンタルショーに参加する機会を得ました。人間工学に基づいたデンタルスツールとインスツルメントキャビネットという最初の製品を展示しました。

設立当初の最大の課題は、フィンランドを地図に載せ、フィンランドの歯科製品を知ってもらうことでした。私たちの会社だけでなく、フィンランドという国も知られていなかったのです。多くのお客様は私たちがどこにいるのか知りませんでした。しかし、少しずつ業界での地位を確立していきました。

プランメカ社は、1971年にミュンヘンで開催された国際デンタルショーで会長兼CEOのHeikki Kyöstiläがプランメカ社の最初の製品を展示して以来、長い道のりを歩んできました。(画像:プランメカ社)

[プランメカ社の歴史の中で、最も偉大な出来事は何ですか?]
ビジネスの面で、個人的に最も誇りに思っているのは、歯科医療の歴史の中で最大の個人販売案件を確保したことです。プランメカ社は1983年に1万台の患者用チェアを販売して米国市場に参入しましたが、2012年にはサウジアラビアの歯科医療機関に1,000台以上の歯科ユニットを納入しました。技術革新という点では、1990年代にオールインワン・ソフトウェアコンセプト「プランメカ・ディマクシス」を開発したことが最も重要なマイルストーンのひとつです。これは、当時としては画期的かつ大胆なイノベーションであり、「ソフトウェア・エコシステム」という言葉が流行語になるずっと前に発表されました。ディマクシスのコンセプトは、日々の歯科医療のワークフローをさらに向上させる多くの新しいアイデアへの道を開きました。

また、私たちのアルゴリズムの専門性を非常に誇りに思っています。私たちはすでに、患者の被曝量を大幅に減らし、患者の動きの影響を3D画像からキャンセルすることに成功しています。今後も画質をさらに向上させ、最良の診断基準を提供するための革新的なアルゴリズムを導入するために、たゆまぬ努力を続けていきます。

[今日、プランメカ社は世界最大級の民間歯科メーカーとなっています。事業を売却したり、より大きな歯科グループとの統合を検討したいと思ったことはありますか?]
率直に言って、ありません。もちろん、これまでに多くのオファーを受けてきましたが、多くの人々のライフワークの結果である会社を売却することは、軽々しく決断できるものではありません。また、必要に応じて軌道修正したり、お客さまからのフィードバックに基づいて迅速な決断や製品変更を行ったり、新会社や製品開発に投資したりする独立性も保ちたいと考えています。

「私にとって何よりも大切なのは経済的に成功することで、スタッフの職場を確保し、若い人たちに新しいキャリアの機会を与えることができるということです」

[プランメカ社は1980年代にアメリカ、イタリア、スウェーデンに子会社を設立し、急速に国際ビジネスを拡大してきましたが、本社はヘルシンキにあります。フィンランドに拠点を置くことは、会社の成功にどのように貢献してきたのでしょうか。また、フィンランド経済への投資は、あなたにとってどのように重要なのでしょうか?]
私は常にフィンランドのノウハウと教育を信じてきました。世界的な成功を収めているにもかかわらず、私は会社の生産拠点をフィンランドに維持したいと考えました。それは、創業当初から会社を特徴づけてきた敏捷性、低いヒエラルキー、起業家精神を維持するためです。全てのものが近くにあれば、迅速な意思決定や製品の変更が非常に容易になります。また、フィンランドのデザインは世界的に認められており、これは常に当社の主要な競争力のひとつとなっています。

Heikki Kyöstilä氏は、1960年代からヘルスケアビジネスに携わっています。(画像:プランメカ社)

私にとって経済的な成功とは、何よりもスタッフの職場を確保し、フィンランドの若い人たちに新しいキャリアの機会を与えることができることです。

[Heikki Kyöstilä氏の典型的な仕事の1日とは何でしょう?]
パンデミックが発生する前は、世界中のお客様やパートナーと会うために、年間約100日を出張に費やしていました。世界中のお客様やパートナーと直接お会いすることは、私のキャリアの中で常にスパイスのようなものでした。今では当然のことながら、これらのミーティングはオンラインで行われています。

このペースの速い会社と業界では、毎日が異なります。私は、スタッフと話したり、生産施設を訪れたり、製品開発、デザイン、マーケティング、生産、人事など、各部門で起こっていることを常に把握するための時間を取ることが好きです。

[世界最大級の歯科会社を経営していないときは何をしていますか?]
私の仕事は相変わらず長いのですが、私にとってデンタルビジネスは仕事であると同時に趣味でもあります。時間があるときは、夏はヘルシンキで、冬はスペインでゴルフを楽しんでいます。

[新型コロナウイルス感染症のパンデミックの経済的影響にもかかわらず、プランメカグループは2020年に7億6400万ユーロの売上を達成しました。プランメカ社はこの12ヶ月間、どのようにして強さを維持してきたのでしょうか。また、パンデミックの中で、これまでにどのような変化があったのでしょうか?]
2020年の出来事は誰にも想像できませんでした。それは他の年とは違うものでした。「必要は発明の母」という言葉がありますが、私たちは確かに、仕事のやり方やお客様との接し方について新しい方法を見つけなければなりませんでした。パンデミックが始まった時、私たちはすぐにお客様との対話をオンラインに移行しなければならないことに気づきました。まずは、新しいトレーニングコンセプト「Time to Learn」の一環として、数カ国語でのウェビナーを開催しました。これらのウェビナーにより、お客様は専門知識をさらに向上させ、プランメカ社の機器を最大限に活用することができました。ウェビナーは、感染管理などの話題性の高いテーマを扱うのに効果的な方法であることがわかっています。すでに100以上のウェビナーを様々な言語で開催しています。

「世界が変わっても歯科医療の必要性は確かに減っていない」

結局のところ、私たちは幸運にも、多くのお客様が少なくとも部分的にはサービスを継続することができました。そして、世界が変化しても、歯科医療へのニーズは確かに減少していません。

[パンデミック以前、プランメカ社は世界中で何千ものデンタルイベント、見本市、会議に参加していました。この数ヶ月間、お客様やパートナーとの関係をどのように築き、維持してきたのでしょうか?]
確かに、世界中のイベントでお客様にお会いすること、そして特にここヘルシンキでお客様をお迎えすることは、私たちにとって非常に重要なことでした。パンデミック以前は、毎年何千人もの歯科関係者が当社の本社を訪れていました。パンデミックの間はそれができず、これらのミーティングをバーチャルにアレンジしなければなりませんでしたが、実際には様々な方法でお客様との距離を縮めることができました。例えば、好評を博している「デジタルデンティストリーワールドツアー」を、初めてオンラインで実施しました。まったく新しいタイプのデンタルイベントで、8カ国語でストリーミング配信されました。100カ国以上の国々から数千人の視聴者が同時に視聴し、一度に多くのお客様とお会いできたことは、とてもエキサイティングでした。

[プランメカ社の今後の展望と、近い将来に最も成長する可能性のある場所を教えて頂けますか?]
未来は確かに明るいですね。私たちの研究開発部門では、いくつかの興味深い歯科・医療プロジェクトが進行中です。私たちは、歯列矯正、医療用画像、新しい3Dアプリケーションなど、様々な専門分野の知識、専門性、関与を深め続けています。これにより、新たな技術的可能性やビジネスチャンスを開拓していきます。

[75歳になったHeikki Kyöstilä氏に引退という選択肢はあるのでしょうか?]
私にとってプランメカ社は生活の一部であり、すぐに引退するという選択肢はありません。これからもお客様やスタッフの近くに居たいですし、会社で起きていること全てに関わっていきたいと思っています。歯科医師の方々と一緒に、患者さんにより良い治療を提供するという目標に向かって働くことは、本当にやりがいがあります。

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